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EPC y RFID

La tecnología rfid, como otras tecnologías de identificación automática tales como el código de barras, lo que proporcionan es un soporte tecnológico para permitir el trasvase de información a y desde sistemas informáticos a soportes de identificación adosados o empotrados en elementos físicos, es decir, permitir la lectura (escritura) de la información contenida en "etiquetas" adosadas a los productos o contenedores sin apenas intervención humana, eliminando el tedioso, y propenso a errores, trabajo de lectura de documentación y tecleo de la misma para su introducción en sistemas informáticos.

Estructura de un código epc ( electronics product code )

Esto se traduce en que en lugar de teclear el código de un producto, leemos su código de barras, en lugar de teclear un lote de fabricación, de nuevo leemos un código de barras, etc. Y estas lecturas terminan en nuestro sistema informático de forma rápida y precisa, eliminando trabajo y errores.

A partir de ahí , con ambas tecnologías, y con otras, es necesario acordar sistemas de codificación que permitan a las empresas usar los datos emitidos por otras, es decir, que a partir de la lectura automática de la información, seamos capaces de clasificarla, interpretarla y usarla en nuestros sistemas, aunque las etiquetas, o elementos similares, hayan sido producidos por empresas o entidades ajenas a la nuestra. En resumen, necesitamos una norma para estructurar e identificar la información.

En el caso del código de barras esta normativa era la EAN (european article number) o IAN en su versión internacional (international article number) que establecían tanto una forma de codificar los códigos de artículos de forma única con el UPC ( universal product code) como reglas para identificar distintos campos de información asociados normalmente a las transacciones comerciales y logísticas (indicadores EAN) así como para colocarlos en una etiqueta y poder ser leídos con lectores de códigos de barras, La organización EAN posteriormente se asoció con la equivalente UCC (Uniform Code Council) para dar lugar a la GS1 unificando sistemas y ampliándolos al campo de los códigos bidimensionales y codificación rfid.

Código EPC en rfid y su homólogo en representación GS1 en código 2D datamatrix

Para la codificación rfid se desarrolla la normativa correspondiente, en la que aparece el EPC Gen2 (electronics product code) que de alguna manera viene a sustituir o complementar el UPC traspasando el código de producto a rfid y añadiéndole determinadas características, como la serialización, que permiten nuevas posibilidades de uso. 

"Gen2" de GS1 es un protocolo de acceso al medio, en este caso el espectro radioeléctrico en bandas prefijadas de UHF, publicado por primera vez por EPCglobal en 2004, que define los requisitos físicos y lógicos para un sistema RFID de interrogadores y etiquetas pasivas que funcionan en la gama UHF de 860 MHz a 960 MHz. Durante la última década, EPC Gen2 se ha establecido como el estándar para las implementaciones de UHF a través de múltiples sectores, y está en el corazón de más y más implementaciones RFID. GS1 también proporciona otra alternativa, el protocolo de acceso al medio EPC Clase 1HF RFID para sistemas en la banda de frecuencias 13,56 MHz.

El estándar de datos de etiquetas EPC de GS1 (TDS) define el Código de Producto Electrónico (EPC), incluyendo su correspondencia con las claves GS1 y otros códigos existentes. TDS también especifica los datos que se almacenan en las etiquetas RFID Gen 2, incluyendo el EPC, datos de memoria de usuario, información de control e información para fabricación de etiquetas.

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